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瓶瓶罐罐的伙伴
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  2. 诺贝尔(专题) | 标签:, | 2017/8/26

  罗伯特·伯恩斯·伍德沃德 美国化学家。1917 年生于美国。1933 年进麻省理工学院,1937 年获博士学位,1944 年成功合成金鸡纳碱, 1957 年合成了羊毛甾醇。在抗生素方面测定金霉素和土霉素结构,奠定了四环素抗生素合成基础。特别是胆甾醇、皮质酮,马钱子碱、利血平,叶绿素的合成受到化学界的推崇。他又发现了多肽缩合剂。 1952 年首次提出了二茂铁的夹心式结构,因此于 1965 年获诺贝尔化学奖金。1979 年病逝。
  罗伯特小的时候,是一个很讨人喜欢、活泼天真的孩子。一天,小罗伯特的父亲伍德沃特带着小罗伯特到他的朋友——化学药剂师约翰的家里去。
  小罗伯特一到就和约翰的儿子迈克成了好朋友。迈克十分顽皮淘气,喜欢一个人偷偷地去父亲的实验室胡闹,经常受到他父亲的训斥。今天来了一位伙伴,一则可以又去胡闹一番;二则可以在新朋友面前炫耀一下,他就背着父亲偷偷地带着小罗伯特溜进了实验室。
室内的情景使小罗伯特感到好奇:无数的瓶子、罐子、铁架夹、导管、酒精灯⋯⋯各种形状的都有,整齐地放在几张大柜子里,许多瓶子里还装着不知名的东西,红的、绿的、黄的、白的、紫的⋯⋯稀的、硬的、大块的、小颗粒的⋯⋯时而还散出阵阵刺鼻的气味,小罗伯特是见所未见的,倍感新鲜、好奇。那边迈克已开始动起手来了。他将一个玻璃瓶从柜中拿出来放在桌上,又将一个烧杯装满了清水。然后招呼正在发愣的小罗伯特过去。接着,迈克边启瓶盖边说:“这个瓶子里面装的是硫酸,我父亲常用的,只要把它往水中一倒,水立刻就会“沸腾”起来,挺有意思的,我弄给你看吧!”话刚落音,一瓶硫酸就往水里倒了进去。由于用力过猛,硫酸倒得过多,水花飞溅,一下子溅到了迈克的手上,小迈克立刻痛得哇哇大叫,小罗伯特吓坏了,不知怎么办才好,慌乱中小罗伯特拿着迈克的手就往一桶清水中一按,并轻轻的揉搓,一阵更厉害的阵痛后,迈克就恢复了平静。然而这哭声还是惊动了客厅中的药剂师,他一惊,职业告诉他迈克准又闯祸了,他口中只喊了一声:“不好,我的实验室!”便立即冲向实验室。由于他用力过猛,又撞倒了一瓶硫酸,“啪”的一声,瓶子掉在地板上碎了,只见一股白烟一冒,地板上很快就出现了一个大黑洞。心中只有救人这样一个念头,约翰全没有顾及到这些,而是直冲到迈克面前,他惊呆了:一瓶硫酸已是底朝天了,烧杯中的水正在“咕咚”、“咕咚”的起伏不停。小罗伯特正握着迈克的手,按在水中。约翰赶忙拿出迈克的手,只见手背上有一颗豆粒般大的黑点,才长长嘘了一口气,说道:“太危险了!迈克,你也真不听话!”这时老伍德沃德上气不接下气地来到实验室,正准备给小罗伯特一顿训斥,不料约翰却充满感激地对小罗伯特说:“多亏了你,罗伯特,是你救了迈克的手。”小罗伯特弄不明白,老伍德沃德更是丈二和尚摸不着头脑。原来,小罗伯特把迈克的手往水中一按,尽管当时迈克加剧了一下痛苦,可是却使他的手免受了硫酸的继续氧化。如果不是小罗伯特的话,迈克的手一定会像地板那样,烧一个大窟窿小罗伯特此时正望着地板上的黑洞,脑海中像无数的云雾在缠绕,他陷入了沉思,他被这些神奇的现象给迷住了。
  回家的路上,小罗伯特脑子里总是浮现出那些瓶瓶罐罐,一个奇妙的想法在他的脑中产生:长大以后,一定要当一名化学家。于是他对父亲说:“爸爸,您给我买些像迈克家的瓶瓶来吧,那些玩意儿真有趣,我也要搞实验。”
  “你这孩子,真淘气,见什么新玩意儿就想要,真拿你没办法。”老伍德沃德没有在意地回答说。
  “爸爸,我说的是真的■!除了这些以外我再也不要别的新玩意儿了。”
  小罗伯特噘起个小嘴挺认真地说。
  老伍德沃德听了未置可否,只是笑了笑。
  小罗伯特却当起真的来了。回到家以后,他就开始实施他的计划,他记起家中的地下室是个理想场所,可以供自己作实验。这地下室是他家一个废弃了很久的贮藏室,里面堆满了破旧的家具,沾满灰尘的器皿和不知什么时候留下的一些乱七八糟的遗物。他偷偷地溜进去,并好好收拾一番,又四处找了几个破瓶罐,开始摆弄起来。只见他在里面来回忙碌着,把地面的小玩意儿和椅子搬到墙边去,用嘴吹去桌上的灰尘,一趟一趟地把空瓶子放到水池里洗净,然后他把瓶子里分别装上清水,红色的墨水和一些不知是什么的白色粉末⋯⋯一个一个地按顺序放在桌上。做完了这一切,小罗伯特托着腮坐在一个很高的凳子上凝思着他一个下午的“杰作”,在他严肃的小脸上很快浮起了笑容,跳下凳子,把粉末倒进清水里。双手使劲地摇晃瓶子。瓶子里的水很快地变成了乳白色,接着将红墨水慢慢滴入瓶中,奇异的现象出现了:红色慢慢扩散开来,却始终浮在表面上,液面下仿佛形成了一个阻碍层,使红色墨水不能向下渗透。他又拿起一根木棍,在瓶中搅拌,可是无论怎样搅拌,红色始终不能与白色混合。他停下来,面对这奇怪的现象,沉思:为什么会这样呢?多奇怪呀!他的小脑袋正飞速地转动着,那副神情,仿佛是一个正在实验室中冥思苦想的科学家。
  由于他自己弄的瓶瓶有限,又无化学药品,他就向迈克伸手求援,迈克还够意思,不时地从自己家中偷偷地“运输”出药品和实验器材,时隔不久,一个小型实验室初具规模了。从此,小罗伯特便经常躲在地下室里做实验。
  他的小伙伴几乎没有了,原先天真活泼劲儿也不知到哪儿去了,整天双眉紧蹙,还经常失踪,这样,使得伍德沃德夫妇十分担心。有一次,他 7 岁的生日,父母在家中为他举行生日宴会,大厅里灯火辉煌,可是“小寿星”却在像谜一般地失踪了,这可急坏了伍德沃德夫妇和仆人们,大家分头去找,仍一无所获。老伍德沃德高声呼唤,总算把小罗伯特叫出来了。只见他刚穿不久的新衣服揉得皱巴巴的,粘满了灰尘和无数蛛丝;小手紧紧地捏着几片绿叶片,汁液从手指缝间溢出来,最为滑稽的是他的小鼻尖上印上了一团蓝墨水,半边脸上涂上了一层红色颜料,这副形象真像马戏团的小丑。他平素严肃的父亲生气地对他说: “你到哪里去了, 看你这副狼狈相, 不争气的孩子! ”
  小罗伯特一声不吭,低着头仍在沉思,仿佛什么也没有发生似的。宴会结束时,老伍德沃德抚摩着他的头说。
  “罗伯特,你最喜欢什么样的礼物?”
  “爸爸,给我买一只大烧瓶吧!”小罗伯特仰起头充满期望地回答说。
  老伍德沃德被弄得疑惑不解,然而小罗伯特的要求,他还是照着办了。
  小罗伯特仍是经常失踪,老伍德沃德决定要查明真相。一天,他悄悄地跟踪盯梢,总算发现了小罗伯特的秘密。这时小罗伯特已经快 8 岁了。老伍德沃德见自己的孩子的这般干劲,并没有阻拦,只是拍着小罗伯特的小脑袋说:
  “孩子,你怎么不早跟我说呢?”
  “爸爸,我怕您知道了不高兴呀!”小罗伯特回过头来说道。
  “不早了,吃了饭再干吧,我的孩子!相信我吧,爸爸不会干涉你的。”
  老伍德沃德充满深情地抚摩着孩子说。
  以后每逢小罗伯特的生日或是圣诞节,老伍德沃德总要送给他许多新瓶罐、新的化学药品等。他的实验室规模越来越大了,再也不需要向迈克伸手求援了。每当父亲送给他礼物时,他总是高兴得又蹦又跳,并扑到父亲的怀里,搂着父亲的脖子说一声:“爸爸,您真好!”
  然后就径直走向自己的实验室。老伍德沃德看到这些只是摇摇头,发出一阵会心的微笑。
  正是这样一位从小和瓶瓶罐罐打交道,与瓶瓶罐罐为伙伴的人,后来成为了一代有机化学的宗师,并于 1965 年获得了诺贝尔化学奖金。
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